Dementie: 10 tips voor een beter contact

Een Amerikaans onderzoek bekeek de gesprekken tussen echtparen waarvan de ene partner dementie had, en de andere niet. Er kwamen tien nuttige tips uit.

Tip 1: Vertel de kleine nieuwtjes van de dag

Vertel over familie en bekenden en neem de plannen van de dag door. Als je dit lastig vindt, kun je ook aanleren om je gedachten hardop uit te spreken. Zo kun je eenvoudig een gesprek op gang houden.

Tip 2: Laat stiltes vallen

Laat stiltes vallen, zodat degene met dementie de kans krijgt om op zijn of haar eigen manier te reageren.

Tip 3: Stel vragen

Bijvoorbeeld over een onderwerp waar de ander graag over spreekt.

Tip 4: Praten is niet zaligmakend

Contact hoeft niet altijd de vorm van een gesprek te hebben. Mensen met dementie vinden het ook vaak prettig om op andere manieren te ‘praten’. Zingen bijvoorbeeld, of gewoon stil bij elkaar zitten.

Tip 5: Fouten zijn niet erg

Accepteer dat niet alles in een gesprek hoeft te kloppen. Kies ervoor om het gesprek door te laten gaan, zonder de hele tijd de fouten te herstellen.

Tip 6: Haal samen herinneringen op

dementie, zorgen

Zoek naar de herinneringen waar jullie het samen over kunnen hebben. Gebruik eventueel foto’s of muziek om herinneringen levendiger te maken.

Tip 7: Verwacht niet altijd een reactie

Misschien krijg je weinig reactie als je een verhaal vertelt. Het kan zijn dat de details moeilijk te begrijpen zijn, maar dat de ander toch luistert naar jouw verhaal.

Tip 8: Spreek waardering uit

Vergeet niet om je waardering voor de ander uit te spreken. En laat vooral ook merken, dat jullie het leuk hebben samen.

Tip 9: Wees geduldig

Met een dementerende kost alles meer tijd, het is niet anders. Haasten heeft geen zin, daarmee jaag je de ander alleen maar op.

Tip 10: Geniet van het onverwachte.

Een gesprek kan soms een verrassende wending krijgen door een onverwacht grappige opmerking of een spontaan gebaar. Probeer deze situaties te herkennen en er samen van te genieten of om te lachen.