Is een koud huis gezond of niet?

Minder stoken is goed voor het milieu en voor uw portemonnee, maar kan ook goed zijn voor uw gezondheid. Wat zijn de voordelen van een lagere temperatuur in huis? En wanneer kunt u de verwarming beter wat hoger zetten?

Als u de verwarming 1 graad lager zet, bespaart u daarmee gemiddeld 90 euro per jaar op uw energierekening, volgens Milieu Centraal. Als u stopt met het verwarmen van de slaapkamers, gaan de stookkosten met nog eens 80 euro omlaag. Hoe harder de gasprijs stijgt, hoe groter de besparing. Maar niet iedereen vindt een koeler huis behaaglijk. De een vindt een kamer van 18 graden warm genoeg, de ander voelt zich pas comfortabel als de thermostaat op 23 staat. Gemiddeld genomen zijn ouderen wat gevoeliger voor kou dan jongeren.

Positieve effecten van een kouder huis

Kou kan positieve effecten hebben op uw gezondheid. Kou kan er bijvoorbeeld voor zorgen dat u meer vet verbrandt. Sommige mensen nemen om die reden ’s winters een duik in open water of stappen onder een koude douche. Ook een iets kouder huis kan gezond zijn. Bij 18 graden of lager worden de bruine vetcellen in uw lichaam actief. Dit vet werkt als een soort kachel van uw lichaam. Actieve bruine vetcellen zetten energie uit suikers en vetten om in warmte. Op die manier helpt bruin vet tegen overgewicht.

Een gezond gewicht is goed tegen hart- en vaatziekten. Maar bruin vet doet nog meer voor het hart. Het verlaagt het slechte cholesterol en verhoogt het gezonde cholesterol. Dat is goed tegen slagaderverkalking, de oorzaak van veel hart- en vaatziekten. De Hartstichting adviseert daarom om de verwarming laag te zetten, bijvoorbeeld op 17 graden.

Wennen aan de kou

Als u gewend bent aan een kamertemperatuur van 20 graden of hoger, is het niet fijn om de temperatuur in één keer te verlagen naar 17 graden. Het lichaam heeft tijd nodig om te wennen aan een andere temperatuur. Misschien herkent u het van hittegolven in de zomer. De eerste dagen zijn zwaarder, omdat het lichaam zich nog niet heeft aangepast. Met kou is het net zo. Als u de thermostaat iedere dag een beetje lager zet, past uw lichaam zich vanzelf aan. Dat duurt ongeveer een week.

Kou is niet altijd gezond

Voor een gezond binnenklimaat is het belangrijk om de verwarming niet té laag te zetten. Zo adviseert de Vereniging Eigen Huis de kamerthermostaat in de winter niet onder de 15 graden te zetten, omdat het anders te vochtig kan worden in huis. Vocht kan reumatische en astmatische klachten veroorzaken of verergeren.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is 18 graden een veilige en gezonde temperatuur voor in huis. Bij een kamertemperatuur van 18 graden functioneren de meeste mensen goed en loopt u de minste kans op gezondheidsklachten. Voor jonge kinderen en ouderen kan een iets hogere temperatuur misschien beter zijn, zegt de WHO. Ook mensen met een chronische ziekte of een hart- of longziekte doen er misschien goed aan de thermostaat iets hoger te zetten dan 18 graden.